填补空白的研究:哪些青少年可以避免抑郁症?

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  能够准确而细致地描述自己负面情绪的青少年比那些不能这样做的同龄人更能抵御抑郁。这是一项关于消极情绪分化(negative emotion differentiation,NED,即在负面情绪和精确标签之间进行细微区分的能力)新研究的结论,发表在《情感》(emotion)杂志上。

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  抑郁症是全球最具挑战性的公共健康问题之一。作为最普遍的精神疾病,它不仅给患者带来经常性的困难状况,而且每年给国家造成巨大的经济损失。世界卫生组织(World Health Organization)已将其列为工业化国家全球负担的首要原因。研究人员指出,尤其是青春期女孩的抑郁症是一个需要研究的重要领域,因为这个年龄会导致抑郁症发病率激增,性别差异显著,这种差异一直持续到成年。

  青少年抑郁症会扰乱社会和情感发展,这可能导致一系列负面后果,包括人际关系问题、生产力下降、身体健康状况不佳和药物滥用。此外,在青少年时期抑郁的人更有可能在一生中反复抑郁。这就是为什么绘制与抑郁症相关的情绪动态是找到有效治疗方法的关键。

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  由埃默里大学精神病学教授Rachel Hershenberg等人组成的团队在大罗彻斯特地区招募了233名青少年,平均年龄接近16岁(54%的女性),并进行诊断性访谈以评估参与者的抑郁情绪。接下来,这些青少年在七天的时间里每天报告他们的情绪四次。一年半后,研究小组对最初的参与者(其中193人中断)进行了随访,以研究纵向结果。

  研究人员发现,那些不善于辨别自己负面情绪的年轻人,更容易在经历压力生活事件后出现抑郁症状。相反,那些表现出高NED的人更善于处理压力带来的情绪和行为后果,从而减少随着时间的推移,负面情绪升级为临床显著抑郁症的可能性。

  使用更细微术语的青少年,如“我感到烦恼”或“我觉得沮丧”或“我感到羞愧”而不是简单地说“我感觉不好”,能更好地保护自己在压力事件后不会出现抑郁症状。那些消极情绪分化得分低的人倾向于用更一般的术语来描述他们的感受,比如“不好”或“难过”。因此,他们不太可能从负面情绪编码的有用课程中受益,包括制定应对策略的能力,这些策略可以帮助他们调节自己的情绪。

  研究小组发现,低NED会加强压力生活事件和抑郁之间的联系,导致心理健康状况下降。该研究只关注青春期,这是抑郁症风险增加的时期,从而锁定了迄今为止研究中的一个空白。先前的研究表明,与青少年儿童或成年人相比,在青春期,一个人的NED跌至最低点。正是在这个发展的关键时期,抑郁症发病率稳步攀升。

那些表现出明显抑郁症状的年轻人是天生具有低水平的NED,还是他们的NED低是他们感到抑郁的直接结果?

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  情绪传达了很多信息。他们传达有关人的动机状态、觉醒水平、情感价值以及对威胁经历的评估。一个人必须整合所有这些信息才能弄清楚“我感到烦躁?”还是“我感到愤怒?尴尬或是其他情绪?”一旦你知道了这些信息,你就可以用它来帮助确定最佳的行动方案,这将帮助我们预测情感体验如何展开,以及如何最好地调节这些情绪,让自己感觉更好。

  总的来说,你需要知道你的感受,以改变你的不良感受。研究人员认为,NED是可以改变的,可以通过针对NED的治疗方案直接解决问题。

  该研究发现还促成了越来越多的研究,这些研究试图在对抗青少年抑郁症、自杀念头和自杀率上升方面取得进展。根据疾控中心的最新数据,全国约17%的高中生表示曾有过自杀的想法,超过13%的人表示曾制定过自杀计划,7.4%的人在过去一年曾试图自杀。该研究数据表明,如果你能够提高人们的NED水平,那么就应该能够缓冲他们的压力经历和压力带来的抑郁影响。

  参考文献

  Lisa R. Starr, Rachel Hershenberg, Zoey A. Shaw, Y. Irina Li, Angela C. Santee. The perils of murky emotions: Emotion differentiation moderates the prospective relationship between naturalistic stress exposure and adolescent depression.. Emotion, 2019; DOI: 10.1037/emo

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